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中科院团队最新研究确认:“从恐龙到鸟”经历

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  中新网北京7月29日电 (记者 孙自法)记者29日从中国科学院古脊椎动物与古人类研究所(中科院古脊椎所)获悉,该所周忠和院士团队对鸟类卵巢滤泡(卵泡)化石相关标本研究获得最新进展,进一步确认“从恐龙到鸟”经历卵巢退失演化。  

  继2013年在《自然》杂志发表题为“早白垩世鸟类卵泡的精美保存对研究恐龙繁殖行为的意义”的论文之后,周忠和团队关于早白垩世鸟类繁殖系统研究新进展的成果论文,凤凰城娱乐平台注册,近日由国际专业学术期刊《生物通讯》(Communications Biology)杂志在线发表。

  从恐龙到鸟的演化涉及到一系列关键特征的改变,生殖器官就是其中之一,如雌性恐龙体内和现在的爬行类动物相似,仍保存两侧的卵巢及输卵管,但绝大多数现生鸟类的雌鸟仅保留左侧的卵巢及输卵管。鸟类何时开始丢失了一侧输卵管?这个问题一直备受学界关注。

  中科院古脊椎所介绍,2013年,周忠和团队在白垩世的热河鸟类以及反鸟类化石标本研究中,发现早期鸟类显然已经只保留一个有效的卵巢和一条输卵管(身体左侧),进而推测身体右测卵巢和输卵管的退失可能发生在恐龙向鸟类过渡的阶段,很可能与适应飞行需要的体重减少有关。这项研究弥补了“从恐龙到鸟”的缺失一环,但论文发表以后,有部分学者在质疑软组织能否保存如此长时间的同时,猜测卵泡化石实际上是胃部内未被消化殆尽的植物种子。

  针对此项争议,近年来,该团队成员艾莉达·巴约勒(Alida Bailleul)、李志恒研究员等,通过高分辨率CT、能量色散X射线谱、传统的骨组织切片染色等技术手段,对“疑似”卵泡和现生标本开展深入对比研究。

  研究团队表示,最新研究结果不但进一步确认“疑似”标本是卵巢滤泡化石,更展现出该组织的高分辨细节特征,包括可收缩的,肌肉、血管化的组织,来为卵泡提供营养,帮助排卵期的鸟类顺利排出,这些都和现生的鸟类正在形成的蛋黄周边的组织相似。同时,卵泡化石标本中平滑肌纤维、胶原蛋白纤维、血管等软组织的发现,都和7年前研究论文中提出的假设吻合,与食入种子的假设不符。

  这项最新研究还得出另一个结论,即反鸟虽然也有一个功能性的卵巢和输卵管,但是它们卵泡发育速率相对于现代鸟类要慢,和古鸟类较低的新陈代谢水平有关。

  近年来,凤凰城娱乐平台官网,凤凰城娱乐平台注册,热河生物群化石除了保存有完整的骨骼、精致的羽毛和其他皮肤衍生物外,包括肺泡等软组织内脏研究同样不断涌现,证明了软组织历经复杂、长时间尺度的埋藏仍可以被保存下来的潜力。该研究团队认为,“相关研究不仅增进了我们对远古生物更为深入的认知,更展现了化石埋藏过程的鬼斧神工和生命演化之路的瑰丽神奇”。(完)

【编辑:田博群】

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